El ocio digital se ha convertido en uno de los sectores más interesantes a la hora de encontrar salidas para los profesionales del diseño e ilustradores.

Ante esta situación, el diseño gráfico en videojuegos ha tomado una nueva dimensión. Con un público que no para de crecer ni de consumir contenidos con un hambre feroz, esta industria demanda un gran volumen de artistas que puedan hacer frente a unos plazos de entrega muchas veces más que ajustados.

Los casinos online y los videojuegos para móviles son una muy buena muestra de esta situación. En ellos nos encontramos un nivel de competencia que lleva a las empresas a producir nuevos títulos para alimentar su catálogo y ofrecer la variedad que el mercado demanda.

A esto se suma la necesidad de crear una identidad visual que diferencie a cada casa y a cada producto de la competencia, lo que implica la creación constante de material para juegos nuevos, vídeos cortos y banners para anuncios televisivos, presencia en redes sociales, e-mail marketing, etc.

En resumen, se trata de un espacio en el que se pueden encontrar grandes oportunidades laborales, así que hoy vamos empezar por analizar las tendencias actuales en el diseño de juegos de estos servicios a modo de introducción para aquellos que quieran tener una visión general del sector.

Los juegos clásicos

La ruleta y el blackjack son dos clásicos de los juegos de casino. Pese a tener siglos de historia, sus divertidas mecánicas les han mantenido entre los preferidos de jugadores de todas las épocas. Quizá por ello lo más frecuente es que su traslado al mundo digital conserve un estilo clásico, con predominancia de la paleta de colores tradicional de los casinos: dorado/plateado, rojo/granate y negro.

Es frecuente que exista una combinación entre diseño en 2D, reservado para la zona de apuestas del jugador, y 3D, que está presente en la representación física del cilindro y la mesa de juego. El realismo resulta una característica fundamental para transmitir seguridad al jugador, que tiene que sentir la fisicidad de los juegos en los que participa.

Hay que tener en cuenta que es necesario aportar confianza en las mecánicas, ya que el componente aleatorio de las partidas depende de un impersonal generador de números aleatorios, con lo que un espacio de participación lo más realista posible ayuda a tal efecto. También es frecuente que se recurra a zooms y animaciones con efectos de luz exagerados en los momentos críticos del juego, como puede ser el giro de la bola en el cilindro de la ruleta o el momento del barajado y reparto en el blackjack.

Una tendencia al alza: las tragaperras

Las tragaperras online se han convertido en los juegos más populares de los casinos, con un volumen de participación que alcanza cientos de millones cada trimestre. Debido a la gran demanda de novedades, suponen una gran fuente de trabajo para programadores, diseñadores e ilustradores.

Como se puede comprobar revisando la lista de las tragaperras online más populares de Betway, se pueden identificar tres líneas principales.

La temática de terror es una de las favoritas de los jugadores de máquinas de azar, con Lost Vegas como paradigma del género. En este grupo se imponen los dibujos de personajes para los símbolos de mayor valor, y la búsqueda de un pequeño universo narrativo dentro de la máquina con su diseño. No es raro que se opte por una estética cómic muy marcada; nos encontraremos con héroes y monstruos que no esconden su inspiración en series como The Walking Dead o en las películas de Sam Raimi y George A. Romero.

Si el terror es uno de los géneros más populares del mundo de las tragaperras digitales, la mitología vikinga tampoco se queda atrás. Si nos fijamos en uno de los juegos más famosos dentro de esta temática, Thunderstruck y su secuela, encontraremos muchas de las claves de este estilo: un diseño luminoso y brillante (no en vano Thor, el dios del trueno, suele ser el protagonista principal, o al menos uno de ellos).

Aunque Thunderstruck opta por la tendencia de diseños simples y trazo grueso, con un encuadre que prefiere centrarse en primeros planos de los personajes y de objetos emblemáticos de la tradición nórdica, tampoco es extraño encontrarse con opciones más realistas y tenebrosas.

El último de los temas más frecuentes entre las máquinas de azar más populares son las películas o series de éxito. Películas como Jurassic Park, un clásico del cine de aventuras, marca el camino a seguir a otros títulos como Terminator o Game of Thrones con la representación realista de sus protagonistas, en su caso, actores y dinosaurios, mediante imágenes de la película muy retocadas. Muy centradas en los personajes, se buscan los primeros planos con gran expresividad y fondos genéricos que ofrezcan mucho contraste, pero con colores oscuros y una iluminación exagerada, que opta por la predominancia del claroscuro, ideal para los especialistas en Photoshop. Es necesaria cierta contención, sin embargo, para sobrecargar al jugador con excesos que puedan llegar a saturarle durante sus sesiones de juego.

Videojuegos gratis para móviles

La publicidad y las compras in-game han supuesto un aliciente muy poderoso a la hora de animar a los diseñadores y artistas gráficos a probar suerte con los videojuegos gratuitos para móviles. En esta categoría triunfan los sistemas de mecánicas aparentemente simples y accesibles, pero con suficiente recorrido visual y narrativo como para mantener al jugador interesado en avanzar, y es aquí donde la faceta artística resulta fundamental, como se puede comprobar en tres de los títulos que ocupan los primeros puestos de gratuitos más descargados en Android e iOS.

Candy Crush demostró que se puede ser elegante desde lo sencillo, pero es una sencillez que ofrece animaciones y efectos sonoros que suponen toda una lección de creatividad a la hora de mantener un equilibrio que sepa recompensar al jugador sin entorpecer el ritmo del juego. Otro ejemplo de sencillez y confianza en el ritmo interno del juego es Coin Master, que cuenta con más de 50 millones de descargas. Nos encontramos aquí con una estética de dibujos animados en dos dimensiones, donde nos volvemos a encontrar con una sencillez que recurre a un tono inocente y tranquilo para atraparnos en el ambiente del juego. Como puedes observar el diseño gráfico de videojuegos está de moda.

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